Amazon Alexa

Amazon Alexa es un asistente virtual desarrollado por Amazon, utilizado por primera vez en el Amazon Echo y en los altavoces inteligentes Amazon Echo Dot desarrollados por Amazon Lab126. Es capaz de interactuar con la voz, reproducir música, hacer listas de tareas, configurar alarmas, transmitir podcasts, reproducir audiolibros y proporcionar información meteorológica, de tráfico, deportiva y de otro tipo en tiempo real, como noticias. Alexa también puede controlar varios dispositivos inteligentes utilizándose como sistema domótico. Los usuarios pueden ampliar las capacidades de Alexa mediante la instalación de “skills” (funcionalidades adicionales desarrolladas por terceros, en otros entornos más comúnmente llamados apps como programas meteorológicos y funciones de audio).

La mayoría de los dispositivos con Alexa permiten a los usuarios activar el dispositivo mediante una palabra de activación (como Eco); otros dispositivos (como la aplicación móvil de Amazon en iOS o Android) requieren que el usuario pulse un botón para activar el modo de escucha de Alexa. Actualmente, la interacción y la comunicación con Alexa sólo están disponibles en inglés, alemán, francés y japonés. En noviembre de 2017, Alexa estaba disponible en el mercado canadiense sólo en inglés.

En septiembre de 2017, Amazon tenía más de 5.000 empleados trabajando en Alexa y productos relacionados.

Historia

En noviembre de 2014, Amazon anunció a Alexa junto al Eco.6] Alexa se inspiró en la voz de ordenador y el sistema de conversación a bordo de la nave Enterprise en series de televisión y películas de ciencia ficción, comenzando con Star Trek: The Original Series y Star Trek: The Next Generation.

El nombre de Alexa fue elegido debido a que tiene una consonante sorda con la X y por lo tanto puede ser reconocido con mayor precisión. El nombre también se dice que recuerda a la Biblioteca de Alejandría, que también es utilizado por Amazon Alexa Internet por la misma razón. En junio de 2015, Amazon anunció el Fondo Alexa, un programa que invertirá en empresas que desarrollen tecnologías y habilidades de control de voz. Los US$100 millones en fondos han invertido en compañías como Ecobee, Orange Chef, Scout Alarm, Garageio, Toymail, MARA y Mojio. En 2016 se anunció el Premio Alexa para el avance de la tecnología.

En enero de 2017, la primera Conferencia de Alexa tuvo lugar en Nashville, Tennessee, una reunión independiente de la comunidad mundial de desarrolladores y entusiastas de Alexa. El seguimiento ha sido anunciado, para ser keynoted por el jefe de producto original de Amazon Alexa / Connected Home Ahmed Bouzid.

En la conferencia de Amazon Web Services Re:Invent en Las Vegas, Amazon anunció Alexa for Business y la capacidad de los desarrolladores de aplicaciones de haber pagado complementos a sus habilidades.

En mayo de 2018, Amazon anunció que Alexa será incluida en las 35.000 nuevas viviendas de Lennar Corporation construidas este año.

Alexa ofrece informes meteorológicos proporcionados por AccuWeather y noticias proporcionadas por TuneIn de una variedad de fuentes incluyendo estaciones de radio locales, NPR, y ESPN. Además, los dispositivos compatibles con Alexa transmiten música por secuencias desde las cuentas de Amazon Music del propietario y son compatibles con las cuentas de Pandora y Spotify. Alexa puede reproducir música de servicios de streaming como Apple Music y Google Play Music desde un teléfono o una tableta. Alexa puede administrar alarmas controladas por voz, temporizadores y listas de compras y tareas, y puede acceder a artículos de Wikipedia. Los dispositivos Alexa responderán a las preguntas sobre los elementos del calendario de Google del usuario. En noviembre de 2016, la Appstore de Alexa tenía más de 5.000 funciones (“habilidades”) disponibles para que los usuarios las descargaran, en comparación con las 1.000 funciones de junio de 2016. A partir de una asociación con otra empresa de tecnología, Microsoft, Alexa estará disponible a través de su competidor asistente personal virtual, Cortana. Se dijo que esta funcionalidad vendría más tarde en 2017; aunque en abril de 2018, todavía no está disponible. En marzo de 2018, Amazon lanzó un nuevo “Modo Breve”, en el que Alexa comenzaba a responder con un pitido en lugar de decir “Está bien” para confirmar la recepción de una orden.

Domótica

En el ámbito de la domótica, Alexa puede interactuar con dispositivos de varios fabricantes como Belkin, ecobee, Geeni, IFTTT, Insteon, LIFX, LightwaveRF, Nest , Philips Hue, SmartThings, Wink y Yonomi. La característica de Automatización del Hogar fue lanzada el 8 de abril de 2015. Los desarrolladores pueden crear sus propias habilidades para el hogar usando el Alexa Skills Kit.

Pedidos

La comida para llevar se puede pedir con Alexa; a partir de mayo de 2017, los pedidos de comida con Alexa están respaldados por Domino’s Pizza, Grubhub, Pizza Hut, Seamless y Wingstop.29] Además, los usuarios de Alexa en el Reino Unido pueden pedir comidas a través de Just Eat. A principios de 2017, Starbucks anunció una beta privada para realizar pedidos de recogida con Alexa. Además, los usuarios pueden pedir comidas utilizando Amazon Prime Now a través de Alexa en 20 de las principales ciudades de Estados Unidos. Con la introducción de Amazon Key en noviembre de 2017, Alexa también trabaja junto con la cerradura inteligente y la cámara de nube de Alexa incluida en el servicio para permitir que los mensajeros de Amazon abran las puertas delanteras de los clientes y entreguen los paquetes dentro.

Música

Alexa soporta una multitud de servicios de streaming gratuitos y basados en suscripciones en dispositivos Amazon. Estos servicios de streaming incluyen: Prime Music, Amazon Music, Amazon Music Unlimited, TuneIn, iHeartRadio, Audible, Pandora y Spotify Premium. Sin embargo, algunos de estos servicios de música no están disponibles en otros productos compatibles con Alexa que son fabricados por empresas externas a sus servicios. Esta falta de disponibilidad también incluye los propios dispositivos o tabletas de Fire TV de Amazon.

Alexa es capaz de transmitir medios de comunicación y música directamente. Para ello, el dispositivo de Alexa debe estar vinculado a la cuenta de Amazon, que permite el acceso a la propia biblioteca de Amazon Music, además de a cualquier audiolibro disponible en la propia biblioteca de Audible. Los miembros de Amazon Prime tienen la posibilidad adicional de acceder gratuitamente a emisoras, listas de reproducción y más de dos millones de canciones. Los suscriptores de Amazon Music Unlimited también tienen acceso a una lista de millones de canciones.

Amazon Music for PC permite reproducir música personal de Google Play, iTunes y otros en un dispositivo Alexa. Esto se puede hacer subiendo la colección a My Music on Amazon desde un ordenador. Se pueden subir hasta 250 canciones de forma gratuita. Una vez hecho esto, Alexa puede reproducir esta música y controlar la reproducción a través de opciones de comando de voz.

Mensajería y llamadas

Hay varias maneras de enviar mensajes desde la aplicación de Alexa. Alexa es capaz de enviar mensajes a la aplicación Alexa de un destinatario, así como a todos los dispositivos Echo compatibles y asociados con su cuenta de Amazon. Alexa sólo puede enviar mensajes mecanografiados desde la aplicación de Alexa. Si se envía un mensaje desde un dispositivo Echo asociado, se enviará como un mensaje de voz. Alexa no puede enviar archivos adjuntos como vídeos y fotos.

Para los hogares con más de un miembro, los contactos de Alexa se agrupan en todos los dispositivos registrados en su cuenta asociada. Sin embargo, dentro de la aplicación de Alexa sólo se pueden iniciar conversaciones con sus contactos de Alexa. Cuando es accedido y soportado por una aplicación Alexa o un dispositivo Echo, la mensajería Alexa está disponible para cualquier persona en su hogar. Estos mensajes pueden ser escuchados por cualquier persona con acceso en el hogar. Esta función de mensajería aún no contiene una protección por contraseña ni un PIN asociado. Cualquiera que tenga acceso a su número de teléfono móvil puede utilizar esta función para ponerse en contacto con ellos a través de su aplicación Alexa o dispositivo de eco compatible. La función para bloquear alertas de mensajes y llamadas está disponible temporalmente utilizando la función No molestar.

Kit de Habilidades Alexa

Amazon permite que los desarrolladores desarrollen y publiquen habilidades para Alexa utilizando el kit de habilidades de Alexa. Estas habilidades desarrolladas por terceros, una vez publicadas, están disponibles en los dispositivos habilitados para Alexa. Los usuarios pueden habilitar estas habilidades usando la aplicación Alexa.

Está disponible una “Smart Home Skill API”, destinada a ser utilizada por los fabricantes de hardware para permitir a los usuarios controlar los dispositivos domésticos inteligentes.

La mayoría de las habilidades ejecutan código casi por completo en la nube, utilizando el servicio AWS Lambda de Amazon.

En abril de 2018, Amazon lanzó Blueprints, una herramienta para que las personas desarrollen habilidades para su uso personal.

Servicio de Voz Alexa

Amazon permite a los fabricantes de dispositivos integrar las capacidades de voz de Alexa en sus propios productos conectados mediante el uso de Alexa Voice Service (AVS), un servicio basado en la nube que proporciona APIs para interactuar con Alexa. Los productos construidos con AVS tienen acceso a la creciente lista de capacidades de Alexa, incluyendo todas las habilidades de Alexa. AVS proporciona reconocimiento automático de voz (ASR) basado en la nube y comprensión del lenguaje natural (NLU). Las empresas que deseen integrar Alexa en sus productos a través de AVS no tienen que pagar nada.

La voz de Amazon Alexa es generada por una red neuronal artificial de memoria a corto plazo.

Recepción y entrega

Hay preocupaciones sobre el acceso que tiene Amazon a las conversaciones privadas en el hogar y otras indicaciones no verbales que pueden identificar quién está presente en el hogar con la captación ininterrumpida de audio de los dispositivos habilitados para Alexa. Amazon responde a estas preocupaciones afirmando que los dispositivos sólo transmiten grabaciones desde el hogar del usuario cuando la “palabra de activación” activa el dispositivo. El dispositivo es técnicamente capaz de transmitir grabaciones de voz en todo momento, y de hecho siempre estará escuchando para detectar si un usuario ha pronunciado la palabra del despertador a menos que esté silenciado.

Amazon utiliza grabaciones de voz pasadas enviadas al servicio en la nube para mejorar las respuestas a futuras preguntas. Los usuarios pueden eliminar las grabaciones de voz asociadas a su cuenta. Para eliminar estas grabaciones, el usuario puede visitar la ficha Historial de la aplicación Alexa o ponerse en contacto con el servicio de atención al cliente de Amazon.

Alexa utiliza una dirección almacenada en la aplicación complementaria cuando necesita una ubicación. Por ejemplo, Alexa utiliza la ubicación del usuario para responder a las solicitudes de restaurantes o tiendas cercanos. Del mismo modo, Alexa utiliza la ubicación del usuario para las solicitudes relacionadas con el mapeo.

Amazon retiene grabaciones digitales del audio de los usuarios que se habla después de la “wake word”, y mientras que las grabaciones de audio están sujetas a las demandas de las fuerzas de seguridad, agentes del gobierno y otras entidades a través de citaciones judiciales, Amazon publica cierta información sobre las órdenes judiciales, citaciones judiciales y demandas sin orden judicial que recibe.

En 2018, Too Many T’s, un grupo de hip hop de Londres recibió la atención de los medios de comunicación internacionales al ser los primeros artistas en presentar a Amazon Alexa como rapero y cantante.